멸균이란 물질이나 물체에 있는 모든 미생물을 제거하는 것을 말합니다. 즉, 멸균은 무균상태를 만드는 것으로, 균질 포자나 내성이 강한 박테리아 내생포자까지 확실히 제거하는 것입니다.

보존액 멸균

보존액과 그 용기는 오염을 방지하기 위해 사용하기 전에 고압살균을 통해 반드시 멸균해야 합니다. 오토클레이브는 보존액과 그 용기에서 미생물을 죽이기 위해 121o C에서 15~20분 동안 고압 포화 증기를 방출합니다. 오토클레이브를 바르게 사용하도록 하기 위해, 보존액이 든 병에는 오토클레이브 테이프가 붙어 있습니다. 오토클레이브 테이프에는 고온 증기를 받게 되면 검은색으로 변하는 흰색 줄무늬가 있습니다. 따라서, 오토클레이브 테이프의 줄무늬 색을 살펴보면서 보존액 병의 고압살균/멸균 여부를 확인할 수 있습니다.

그림 1: 오토클레이브 테이프. 고압살균 전; 흰색 줄무늬, 고압살균 후: 검은색 줄무늬

장비 멸균

실험실 장비는 고압살균을 하거나 불꽃으로 가열하기, 소독제(ex. 에탄올) 사용하기 등의 방법으로 멸균할 수 있습니다.